Так начиналось собаководство

Когда же началось культурное собаководство? Когда появились породы? Сколько их?.

Очевидно, с полной достоверностью установить это крайне затруднительно, а может быть, и просто невозможно. Можно лишь догадываться, сопоставляя некоторые данные, находки, вскрытые археологическими раскопками, различные исторические памятники, скупые свидетельства историков.

Известно, например, что древние римляне и греки заставляли выучивать разные забавные штучки небольших добродушных собак, по виду напоминавших наших нынешних пуделей. Значит, надо думать, порода пудель ведет свое начало еще оттуда.

Элиан упоминает о комнатных собачках с острова Мелита (около Иллирийского побережья), которые были очень распространены и весьма ценимы в его время. Может быть, это далекие предки нынешних болонок?.

В Азии бытует легенда о крылатых собаках Кумая. Легенда повествует, что гриф - кумай выводит из яиц щенят, которые, вырастая, превращаются в собак, обладающих невиданной скоростью бега. Лучшие бегуны - борзые.

Очевидно, порода борзых насчитывает там многие сотни, а может, и тысячи лет.

Очень древни все догообразные собаки, хотя современный, «культурный» дог выведен значительно позднее.

У персов в книге «Вендиада» (6 век до н. э.), глава 13 почти целиком посвящена описанию правильного ухода за собакой. Там же говорится: «Если кто - нибудь ударит одну из тех собак, которая служит при стаде, доме, или же из тех, которые выучены, душа того отойдет в муках и болезнях из этого мира в подземный» (стих 21 - 22).

Это одно из первых наставлений, как надо обращаться с собакой, зачатки культурного собаководства.

Римские легионы, вторгшиеся в Испанию, уже нашли там собак, которые пасли и охраняли стада овец.

От этих собак ведут свой род многие пастушьи породы Европы.

Тысячелетней собаководческой культурой может похвалиться Индия. Раньше, чем где - либо, там зародилось и развилось искусство врачевания заболевших животных - ветеринария.

Любопытные сведения сообщает Лоуренс Грин в книге «Острова, не тронутые временем».