Так начиналось собаководство

Стоит напомнить также, как отрабатывалась знаменитая стойка легавых собак. Ведь в природе собак с такой повадкой не существовало, она принята искусственно.

Отбирая лучших, с нужными признаками, человек выводил тот тип животного, который был ему наиболее полезен и необходим. Так создавались различные породы, группы собак с определенными свойствами и признаками, передающимися по наследству.

В нашей книге немало сказано о породах собак. Что же это такое - порода?.

Порода - группа животных одного вида и одного происхождения. У всех у них сходные экстерьерные признаки (телосложение), одинаковые требования к условиям жизни и хозяйственное использование. Понятие чистопородности означает наличие проверенных и надежных сведений о том, что такая - то собака происходит от известных родителей, принадлежащих к определенной породе. Они же, в свою очередь, имеют определенные характерные унаследованные черты, которыми отличаются от других животных того же вида.

В породе должно быть достаточно много животных (обычно не менее пяти тысяч племенных маток), тогда можно будет вести успешный подбор пар для скрещивания и творческий отбор для усовершенствования породы.

Внешний вид и рост собаки, строение всех статей экстерьера предусматриваются стандартом породы. Это своего рода эталон, образец, в сравнении с которым эксперт оценивает собаку на выставке.

Различаются стандарты международные и принятые в отдельных странах. Как правило, международным считается стандарт, принятый на родине породы. Например, в качестве международного утвержден российский стандарт русской борзой, а для доберман - пинчера - немецкий. Местные стандарты, принятые в отдельных странах, определяются применением данной породы в той или иной стране. При этом учитывается и состояние местного поголовья.

Конечно, неправильно считать, что все современные породы тех же типов (борзые, гончие, таксы, доги) ведут прямое происхождение от древних пород. Наследственность собаки генетически очень пластична, легко изменчива и лучше, чем у многих других домашних животных поддается направленному отбору. Не то что за века, за немногие десятилетия можно создать новую породу собак любого типа, разумеется, при умелом скрещивании, подборе пар и строгой селекции. Сейчас же выведено приблизительно 400 пород собак. Четвероногие друзья человека сторожат дома, пасут стада, участвуют в охоте, возят грузы во льдах Арктики, работают спасателями, поводырями слепых, помогают задерживать преступников и даже лечат больных. Но об этом в следующей главе.