Басенджи

Некоторые африканские племена употребляют басенджи в пищу как деликатес. Но, конечно, ценятся эти собаки, и притом весьма высоко, прежде всего за свои замечательные охотничьи качества. За хорошо натасканного басенджи конголезские охотники готовы отдать до дюжины отличных копий - своего основного орудия охоты - и, не задумываясь, расстаются с несколькими женами, лишь бы получить взамен хорошего рабочего пса.

В Северной Америке басенджи давно уже стал модной, дорогой собакой, доступной только весьма богатым людям. Его оценили, в частности, за выраженную элегантность и законченность форм, особую чистоплотность: басенджи вылизывает себя, словно кошка. Цена привозного из Африки щенка басенджи достигает ныне в США, например, 4000 - 5000 долларов.

В 30 - х годах нашего века басенджи были ввезены также в Англию, где эти собаки быстро стали любимицами горожан: их отличает веселый, уравновешенный нрав, преданность хозяину и, как уже отмечалось, неспособность лаять. Это не значит, конечно, что басенджи абсолютно немое существо; древнеафриканская собачка способна ворчать, производить звуки, похожие на смех, и даже весьма мелодично завывать, «петь», как утверждают любители этой редкой экзотической породы.

Однажды на выставке собак в Лондоне произошел беспрецедентный случай: получив за экстерьер большую золотую медаль, трехлетний басенджи по кличке Черчилль внезапно решил нарушить обет пятидесяти векового молчания. Радостно взволнованный, гордый наградой, он во всеуслышание произнес: - Гав.

Видимо, и в собачьем мире нет правил без исключения.

Высоко ценят басенджи немецкие кинологи, считая эту чистоплотную короткошерстную собачку, которая легко поддается дрессировке, идеальным спутником для Человека городского. И еще достоинство собаки: по утверждению знатоков, мокрый басенджи не пахнет псиной. Может быть, это вообще не собака?.